Ziekte van Crohn

Wanneer een kind de ziekte van Crohn heeft, is het maag- en darmstelsel op verschillende plaatsen voortdurend ontstoken. Bij de ziekte van Crohn zijn er meestal ontstekingen in de darmen, maar er kunnen ook ontstekingen in de maag, mond of anus zijn. Bij de ziekte van Crohn is de darmwand niet overal ontstoken. Gezonde en zieke stukken darm elkaar afwisselen. Er zijn perioden waarin het kind veel last heeft van de ontstekingen maar ook perioden waarbij het kind bijna geen klachten heeft. Ontstekingen in de darmwand kunnen lang aanwezig zijn en daardoor kan littekenweefsel ontstaan. Littekenweefsel kan er voor zorgen dat de darm op den duur nauwer wordt waardoor de doorvoer van darminhoud gehinderd kan worden. Dit veroorzaakt onder anderen buikpijn. Door ontstekingen kan er rectaal bloedverlies optreden waardoor het kind last kan krijgen van bloedarmoede. Wanneer de klachten erg of heel lang aanwezig zijn kan ook de functie van de darm afnemen. Dat betekent dat voedingstoffen niet meer goed door de darm kunnen worden opgenomen. Het gevolg is dat het kind gewicht verliest en dat het een gebrek krijgt aan vitaminen en mineralen. Doordat de eetlust af neemt, neemt ook de conditie af. Veel kinderen zijn ook erg moe en kunnen bijvoorbeeld minder goed sporten.

Jongeren

De ziekte van Crohn begint meestal op een leeftijd tussen de 15 en 30 jaar en komt iets vaker voor bij vrouwen dan bij mannen. Elk jaar komen er in Nederland ongeveer 1000 nieuwe patiënten bij.

Klachten

Afhankelijk van de plaats, ernst en grootte van de ontstekingen kunnen de volgende klachten ontstaan:
•    Vaak dunne ontlasting hebben
•    Bloed en slijm bij de ontlasting
•    Buikpijn
•    Vermoeidheid
•    Vermagering
•    Verminderde lengtegroei
•    Vertraagde puberteit
•    Pijn in de gewrichten
•    Zweertjes (aften) in de mond
•    Ontsteking aan de anus